Provision of family planning services in Lesotho


Tuoane, Maletela, Madise, Nyovani Janet and Diamond, Ian (2003) Provision of family planning services in Lesotho. International Family Planning Perspectives, 30, (2), 77-86.

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Description/Abstract

One of Lesotho's population goals is to achieve replacement-level fertility by 2011, but the contraceptive prevalence rate of 41below the target of 70-75used to assess family planning providers' readiness to provide services and women's perceptions of service delivery. Data were collected in 1997-1998 through surveys of 38 service delivery points and 52 providers, and focus group discussions with 50 women. Results: Most facilities were open five days a week, during working hours; closure during lunchtime and on weekends restricted access by employed people. There were no clear guidelines on the provision of family planning methods, and providers created their own rules and restrictions. Some women were discouraged by provider bias, lack of visual privacy and recurrent shortages of their preferred brand of pills. Although the government had a uniform pricing policy for contraceptive methods, costs varied and generally were higher in rural than in urban areas. In rural areas, transportation costs increased the overall cost of using family planning methods. Conclusions: Expanding women's access to service sites, developing guidelines for family planning providers and ensuring that standard prices are adopted should be government priorities if contraceptive prevalence is to increase. /// [Spanish] Contexto: Una de las metas demograficas de Lesotho es lograr el nivel de reemplazo de la fecundidad para el ano 2011, aunque la tasa actual de prevalencia de anticonceptivos del 41inferior a la meta fijada del 70-75de un analisis de situacion para evaluar la disponibilidad de los proveedores de servicios de planificacion familiar para ofrecer esos servicios y las percepciones de las mujeres con respecto a la distribucion de los mismos. Se recopilaron datos en 1997-1998 a traves de encuestas realizadas en 38 lugares de distribucion de servicios y con 52 proveedores, y se mantuvieron reuniones de grupos focales con 50 mujeres. Resultados: La mayoria de las instalaciones estaban abiertas al publico durante cinco dias de la semana, en horas regulares de oficina; se mantenian cerradas durante la hora de almuerzo y los fines de semana, lo cual restringia el acceso a las personas empleadas. No habia directrices claras sobre el suministro de metodos de planificacion familiar y los proveedores establecieron sus propias reglas y restricciones. Algunas mujeres se sintieron desalentadas por una actitud de prejuicio de los proveedores, la falta de privacidad y los frecuentes casos de escasez de la marca de las pildoras anticonceptivas preferidas. Si bien el gobierno tenia una politica uniforme con respecto a los precios de los metodos anticonceptivos, el costo variaba y generalmente era mas elevado en las zonas rurales que en los centros urbanos. En las zonas rurales, los costos del transporte aumentaban aun mas el costo general de los metodos de planificacion familiar. Conclusiones: Si el gobierno considera que es prioritario incrementar la prevalencia del uso de anticonceptivos, se debera facilitar el acceso de las mujeres a las instalaciones de expendio de servicios de planificacion familiar, desarrollar directrices para ser utilizadas por los proveedores de estos servicios y asegurar que se respeten los precios regulares de los metodos anticonceptivos. /// [French] Contexte: L'un des objectifs demographiques du Lesotho est d'atteindre une fecondite de remplacement d'ici 2011. Le taux de prevalence contraceptive de 41inferieur a la cible de 70a servi a evaluer la disposition des prestataires de planning familial a offrir leurs services et les perceptions feminines des prestations recues. Les donnees ont ete recueillies en 1997-1998 au moyen d'enquetes menees aupres de 38 points de prestations et 52 prestataires, ainsi que de discussions de groupe avec 50 femmes. Resultats: La plupart des etablissements etaient ouverts cinq jours par semaine, pendant les heures de bureau. Leur fermeture a l'heure du dejeuner et le week-end en limitait l'acces aux travailleuses. Il n'existait aucune directive claire quant a l'offre de methodes de planning familial. Les prestataires definissaient eux-memes leurs regles et restrictions. Certaines femmes etaient decouragees par le parti pris des prestataires, l'absence de confidentialite visuelle et les penuries repetees de leur marque de pilule preferee. Malgre la politique tarifaire uniforme etablie par l'Etat pour les methodes contraceptives, les couts etaient variables et generalement plus eleves en milieu rural qu'urbain. En milieu rural, les frais de transport accroissaient le cout global des methodes de planning familial. Conclusions: Pour qu'augmente la prevalence contraceptive, l'Etat doit accorder la priorite a l'elargissement de l'acces des femmes aux lieux de prestations, a l'etablissement de directives applicables aux prestataires de services de planning familial et a l'assurance de prix uniformes.

Item Type: Article
ISSNs: 0190-3187 (print)
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Subjects: H Social Sciences > HQ The family. Marriage. Woman
H Social Sciences > HA Statistics
H Social Sciences > HM Sociology
Divisions: University Structure - Pre August 2011 > School of Social Sciences > Social Statistics
ePrint ID: 34244
Date Deposited: 16 May 2006
Last Modified: 27 Mar 2014 18:21
URI: http://eprints.soton.ac.uk/id/eprint/34244

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