La flexibilité du marché matrimonial


Ní Bhrolcháin, Máire (2000) La flexibilité du marché matrimonial. Population (French Edition), 55e année, (6), 899-939.

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Description/Abstract

Contrairement à l'hypothèse classique de "pénurie de conjoints potentiels", les candidats au mariage paraissent s'adapter à la distribution par âge des conjoints potentiels plutôt que d'être gênés par elle, même dans des situations extrêmes. Dans les générations 1900-1969 en Angleterre-Galles, on observe (a) une grande variabilité dans le temps des proportions de personnes qui épousent un(e) partenaire ayant un écart d'âge précis avec elles et (b) que les variations de ces séries de proportions sont associées systématiquement aux variations de l'effectif des cohortes de partenaires correspondantes. Ces caractéristiques suggèrent que les préférences d'âge sont flexibles et non pas rigides, comme le suppose l'hypothèse de "pénurie de conjoints potentiels". On n'observe d'ailleurs pas de telle pénurie en Angleterre-Galles durant la période couverte par l'étude malgré de fortes fluctuations du nombre des naissances, en particulier en temps de guerre. En fait, les résultats sont contraires aux attentes parce que la conception des préférences d'âge a été jusqu'ici mal formulée. Les données directes sur ces préférences suggèrent qu'elles sont "flexibles" dans un sens spécifique, de sorte que le marché matrimonial pourrait fonctionner de manière flexible. L'article élabore une nouvelle conception de la dynamique du marché matrimonial à partir de ces données empiriques en tenant compte des préférences d'âge, des candidatures au mariage et d'autres aspects liés. Pour terminer, l'article propose une nouvelle façon d'aborder la modélisation du marché matrimonial.

Contrary to the "marriage squeeze" hypothesis, brides and grooms appear to adapt to rather than to be constrained by the age distribution of partners available, even in extreme conditions. This is evident from the substantial variability through time in the proportions who marry a partner at each single year age difference. Variations in the series are systematically associated with variation in the corresponding cohort sizes. These features suggest that age preferences are not rigid, as the "marriage squeeze" hypothesis assumes, but flexible. "Marriage squeeze" is found to be virtually absent in England and Wales during the period covered, despite large fluctuations in births that might have been expected to result in "squeeze". Two formulations of age preference are discussed. Direct evidence on preferences suggests that they are flexible, in a specific sense, and that the marriage market could as a result operate in a flexible way. A new view of marriage market dynamics is developed, arising out of these empirical findings, encompassing preferences, marriage candidacy and related aspects. The paper concludes by proposing a new approach to modelling the marriage market.

Contrariamente a los supuestos de la hipótesis clásica relativa a la "escasez de cónyuges", los candidatos al matrimonio parecen adaptarse a la distribución por edad de los cónyuges potenciales, más que considerarla un obstáculo, aun en situaciones extremas. En Inglaterra-Gales, entre las generaciones de 1900-1969 se observan variaciones temporales importantes en la proporción de individuos que eligen parejas de edades significativamente diferentes a la suya; también se observa una asociación sistemática entre estas variaciones y las de efectivos de las cohortes de parejas correspondientes. Estas observaciones sugieren que las preferencias en cuanto a edad no son rígidas, como sugiere la hipótesis de "escasez de cónyuges potenciales". Por otra parte, en Inglaterra-Gales no se observa tal escasez durante el periodo estudiado, a pesar de las fuertes fluctuaciones en el número de nacimientos causadas principalmente por las guerras. En realidad, si los resultados contradicen las expectativas es porque la hipótesis de preferencias en cuanto a edad ha sido mal formulada. Los datos directos sobre preferencias sugieren que éstas son "flexibles"; es decir, es posible que el mercado matrimonial funcione de forma flexible. El artículo elabora un nuevo concepto de la dinámica del mercado matrimonial a partir de este estudio empírico teniendo en cuenta las preferencias en cuanto a edad, las candidaturas al matrimonio y otros aspectos relacionados con éstos. Para terminar, el artículo propone una nueva forma de abordar la modelización del mercado matrimonial.

Item Type: Article
ISSNs: 0032-4663 (print)
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Subjects: H Social Sciences > HA Statistics
H Social Sciences > HQ The family. Marriage. Woman
Divisions: University Structure - Pre August 2011 > School of Social Sciences > Social Statistics
ePrint ID: 34335
Date Deposited: 11 Feb 2008
Last Modified: 27 Mar 2014 18:21
URI: http://eprints.soton.ac.uk/id/eprint/34335

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